Gamo Común

Gamo Común

Gamo Común

Dama dama

También llamado gamo europeo, el Dama dama es considerado uno de los cérvidos más hermosos que existen. Su belleza es encontrada en varias partes del mundo; desde regiones frías hasta zonas templadas.

Algunos autores consideran que el gamo persa (Dama mesopotamica) es su única subespecie pero otros desmienten dicho dato, por lo que no puede considerarse del todo oficial.

Anatomía

Son unos elegantes ciervos con un pelaje color marrón que varía de intensidad dependiendo de la zona corporal en la que se encuentre. El pelo sobre la espalda es donde se concentra la mayo coloración, pero se va degradando conforme baja hacia las extremidades. Tanto crías como adultos conservan manchas blancas en el pelaje superior, así como algunas líneas horizontales y verticales. Una raya dorsal de color negro atraviesa desde la nuca hasta la punta de la cola. La parte inferior del hocico y extremidades, así como la zona de la garganta y el área ventral, son de color blanco.

Son animales de tamaño mediano con un peso máximo de 100 kg en los machos.

Son de cuerpo esbelto y largas patas. Cuenta con amplias orejas, ojos separados, hocico delgado y cuello extenso, el cual los hace adquirir un porte distinguido. Son animales de tamaño mediano; los machos miden de 1.40 a 1.60 m de la nariz a la cola y mantienen un peso de 60 a 100 kg. Las hembras por su parte miden hasta 1.50 m de longitud corporal y registran un máximo de 50 kg de peso. Los hermosos y tiernos cervatillos nacen con 30 cm de largo y 4.5 kg de peso aproximadamente.

Aparte del tamaño, otra forma de dimorfismo sexual es la presencia de astas en los machos que se desarrollan en forma palmeada a partir de los tres años de edad. Antes de eso, las cornamentas lucen más delgadas y diferentes.

Es común encontrar variantes de color en esta especie que se relacionan con el nivel de melanina. Podemos encontrarlos casi blancos en su totalidad o mucho más oscuros luciendo casi de color negro.

Características del gamo común

Gamo común – Dama dama

Distribución y hábitat

Las dudas sobre sus regiones nativas aún están en duda, pero se considera que son originarios de Turquía y el sur de Europa. Se ha encontrado registros de la supuesta subespecie Dama mesopotamica en el medio oriente. Algunos autores proponen que su origen también proviene de Albania, Chipre, Eslovenia, Serbia y Bulgaria, pero tales datos aún están bajo investigación.

Se ha introducido a varias partes del mundo como Austria, Canadá y Argentina.

Actualmente se han introducido a varios países del mundo, como por ejemplo: Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Letonia, Reino Unido, Nueva Zelanda, Argentina, Chile, Canadá y Estados Unidos por mencionar algunos.

Se distribuyen por hábitats con combinaciones de temperaturas que van de húmedos a secos. Se encuentran en bosques de hoja caduca, bosques mixtos, pastizales, montañas bajas, matorrales y sabanas.

Comportamiento

El gamo es un ciervo que se mantiene activo durante todo el día, pero en partes del mundo donde comparten territorio con los seres humanos, prefieren realizar sus actividades en horas crepusculares.

Los machos adultos permanecen solitarios hasta los inicios de la temporada reproductiva donde se congregan en grupos de solteros de máximo seis miembros.

Se les ha identificado seis tipos de llamados dependiendo de la situación en la que se encuentren.

Son tímidos y permanecen siempre alerta ante los posibles peligros, en especial las madres que están al cuidado de sus crías. Todo ello es gracias a que sus sentidos del oído, olfato y vista están muy bien desarrollados y pueden comunicarse mediante señas corporales, olores y vocalizaciones que los alerten de forma temprana.

Se ha identificado seis tipos de llamados que realizan dependiendo de la situación en la que se encuentren, y varias posiciones de cabeza y cola que indican su disposición y nivel de alerta. La forma en la que caminan también revela detalles de su comportamiento.

Alimentación

En áreas abiertas con grandes cantidades de alimento es muy común observar grandes grupos de gamos nutriéndose pacíficamente. Ingieren numerosos tipos de hierbas, arbustos enanos, cortezas, hojas y brotes.

Tienen la fuerza necesaria para sostenerse sobre sus patas traseras con el objetivo de alcanzar su alimento.

Información sobre el gamo europeo

Grupo de gamos europeos en cautiverio. / Autor de la imagen: Adrian Pingstone.

Reproducción

La agresividad de los machos incrementa en la temporada reproductiva, pues invierten mucho tiempo defendiendo su territorio ante otros machos por medio de su orina, vocalizaciones y posturas corporales. Tales amenazas pueden desencadenar luchas de astas, donde ambos machos se empujan entre sí hasta que uno desiste y se aleja de prisa.

Expectativa de vida: de 20 a 25 años.

El sistema de apareamiento es polígamo y son las hembras las que deciden con qué macho se aparearán. Una vez que se logra la cópula, ellas esperan de 33 a 35 semanas de gestación para finalmente dar a luz a una cría de 2 a 4 kg de peso.

Las madres y los cervatillos mantienen continuos contactos físicos hasta la edad de un año, tiempo en el cual los jóvenes se vuelven independientes. Tienen una expectativa de vida de 20 a 25 años.

Amenazas

No es una especie en peligro de extinción pero las amenazas están a la orden del día. La caza y la conversión de su hábitat en terrenos aptos para actividades humanas son problemas de día a día.